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新,約,以,埃之旅



簡介及注要事項~

雖然大多阿拉伯(Arabia)國家跟以色列是緊張敵視關係,但旅遊埃及(Egypt)、以色列(Israel)和約旦(Jordan)是不錯的路線。所有簽証都可在當地機場或邊境站申請,當然之前已辦妥是較安全。護照上有以色列簽証,你仍可到埃及和約旦旅遊,其他中東國家便不准入境;相反有其他中東簽証在護照上,你仍可進出以色列。今年四月我參加旅行社的10天埃及遊,然後自己逗留在開羅,再到西奈、以色列及約旦,回程時停新加坡玩兩天,共30日的中東之旅。

到中東自助旅遊要四多:多錢:因很多時交通食宿會超出預算,故一定要預備多點現金、旅行支票(American Express或Citibank的較流動)或信用咭(Visa比較通行);多時間:本應5小時的車程可能變成12小時,飛機常會延遲起飛,而星期五、六、日則較少或沒有巴士服務;多體力:旅遊時經常不能一日有定時三餐,故每次一定都要吃飽。我在中東時便一天只有一餐正餐,其餘都以餅乾麵包充饑(省時省錢)。若要到埃及的阿布辛貝大神殿參觀,或要到西奈爬西奈山,你都要零晨二、三時便出發,故一定要體力良好;多靈活:到這些比較落後的阿拉伯國家旅遊,很多事情是不可預算的,故行程設計要比較靈活,那你才可享受到中東的異國風情。

到中東地方旅遊,美金是最通用的貨幣,但100元面額的美鈔不太受歡迎,因市面太多偽鈔。現時的匯率比較穩定:1美元兌埃磅(LE)是3.3至3.4,兌以色列幣(NIS)亦是大概3.3至3.5,兌約旦元(JD)則是0.7。匯率是由政府每天訂定的,到當地的銀行(國營的匯率會較佳)兌換會比用美金購物化算。信用卡在以色列很普遍通用;但在埃及和約旦就只有大商店大酒店才接受。旅遊支票亦可使用,但在一些地方,尤其約旦,匯率就會偏低。亦可用信用卡預借現金,但要留意銀行工作時間,通常是周一至周五早上8時至12時,部份銀行下午3時至4時亦有服務。提款機(ATM)在以色列很普遍,可用Visa或MasterCard提現金。埃及和約旦就只有首都或大城市才有,到British Bank (即匯豐銀行中東公司)會有24小時提款機服務。

到中東旅遊,要留意簽証費及離境稅,因每個地方,不同邊境站,不同國籍的人收費亦有差別。在埃及的塔巴邊境,我申請再入境簽証,費用為LE13.75 (約US4),離境稅則是LE2。以色列的離境稅現統一為NIS54(約US16.5),持BNO可免費簽証,最長為1個月時間。而約旦的簽証費用則每個國家不一,香港CI才JD2,中國大陸護照要JD8,持香港BNO會當成英國人看待,費用則為JD23!離境稅則視乎你所選的交通功具:機場為JD10,渡輪為JD6,陸路則為JD4。

到中東旅行,持有國際學生証(ISIC)是頗有用的。埃及的博物館、旅遊點、火車服務等,都有學生半價的優惠;約旦跟以色列就比較少這種特惠(當然你可到當地再查詢清楚)。應在旅行前申請國際學生証,你亦可到開羅辦理,收費約US30,在Venus Hotel可代辦申請。

中東阿拉伯人一般都較熱情,且當地只有少數東方遊客,所以他們對東方人更感好奇,故當他們知道我是一名中國人且會英語時,他們都很熱情地跟我談話,因他們以為大部份中國人不懂英文的,剛巧成龍的紅番區在埃及上映,故他們都知誰是Jackie Chan,而李小龍Bruce Lee就更加多人認識。他們對朋友的打招呼方法是握握手,親親兩邊面頰,當然當地男生跟女生打招呼不會用這招(因一般社會都較保守),但作為遊客,有時亦難免會給人親親面頰,這通常是代表他們喜歡你,想跟你做朋友的意思。阿拉伯人(尤其是女性)跟非洲人一樣,都很喜歡用頭頂重物(包括一整籮麵包或行李箱),這是從小訓練而成的,對我們中國來說,當然亦感到很新奇。

一般阿拉伯男士對女士都很尊重的,尤其是有披面紗或包頭髮的,又或者是已婚女士,故以求安全及防曬,我都會用紗巾包頭(當然不用遮面),手戴戒指,這可感低受騷擾的機會。坐公車或排隊時,大部份男士都會讓坐給旁邊的女士,尤其是帶著小孩的,排隊上車時女性亦可有優先上車的禮待。

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遊開羅和亞歷山卓~

自助旅遊開羅可住在位於市中心拉美西斯街(Ramses Street)的Venus Hotel (開羅電話:575-0496),一晚費用約US13(房內有廁所浴室),徒步就可到地鐵站、火車站、巴士站、開羅博物館等,非常方便,但要注意因近市中心,交通很吵耳。

旅遊埃及,若有機會一定要到當地的「咖啡屋」坐一坐,這是他們男生互相八卦,交流意見的地方,更可一試當地的水煙(Shisha),我就曾在汗-哈利利市場的咖啡屋內吸水煙。他們會用炭放在一小塊的煙草上,然後你只要大力吸氣,就可藉玻璃瓶內的水蒸汽把煙味送進口腔內,感覺還算不錯,有點像大麻的味道。一支水煙大概可吸10至20分鐘,才收3埃磅(約1美金)。

亞拉伯國家除了肚皮舞有名外,原來他們的傳統舞蹈亦甚有看頭。在尼羅河船上晚餐,我們便安排了有女士表演的肚皮舞及由男士表演的傳統舞。肚皮舞當然不俗,但傳統舞蹈就更加新鮮,只見那位男舞蹈者不斷轉圈,他身上穿的兩層長袍,隨著他的動作轉動,長袍便變成圍巾,最後可蓋著他整個身體,非常精彩特別。

要欣賞開羅市中心的全貌,最好當然是到開羅塔(Cairo Tower),尤其是入夜後的開羅市,別有一番味道。但入場費並不平宜,要18埃磅(不設學生優惠);頂樓是旋轉餐廳,菜單價錢亦配得起有187公尺高的塔身一樣貴;若你是屬於豪華級遊客,不妨到此一遊。

遊開羅又想省錢的話,可坐地鐵(Metro)到處遊覽(單程車票為LE0.5),如拉姆西斯車站(Ramses Station)、塔里爾廣場(At-Tahrir Square)、日本政府建的歌劇院(Opera Complex)、伊斯蘭藝術博物館(Islamic Arts Museum)。不容錯過的是到位於舊開羅(Old Cairo)的科普特區(Copt)參觀教堂及科普特博物館(Coptic Museum)、巴比倫遺蹟等。坐地鐵到Mari Girgis站,出口不遠處便是科普特博物館(入場費是成人18埃磅,學生半價),裡面的收藏品都是早期基督教時代,到7世紀阿拉伯征服埃及而宗教受迫害時期;博物館售票處附近便是巴比倫碉堡(Babylon Fort)的遺蹟;另外亦可參觀各教堂如聖瑪利亞(St. Mary's)教堂、聖喬治(St.George)教堂、聖巴巴拉(St. Barbara's)教堂等,而聖瑟吉烏斯(St. Sergius)教堂下面的地窖更曾是約瑟、聖母瑪利亞及聖嬰逃難時的庇護所。這些教堂是旅遊埃及時少數不用付入場費的地方,當然十分值得一看。

我自己留在埃及時,亦到過位於地中海邊的亞歷山卓(Alexandria)遊一整天。在開羅有火車到達,安全快捷,學生票單程是LE23,車程約2小時。到達後你一定可感受到這裡的空氣跟交通都比開羅的令人舒服得多。參觀地點包括羅馬圓形戲場(Roman Amphitheatre)、穆爾希清真寺(Abu el-Abbas el-Mursi)、希臘'羅馬博物館(Graeco-Roman Museum)、皇帝珠寶博物館(Royal Jewelry Museum)、凱特貝堡壘(Citadelof Qaitbay)等。希臘'羅馬博物館(入場費是成人18埃磅,學生半價)是收藏古代亞歷山卓時期,富埃及、希臘和羅馬文化特色的展品,跟開羅博物館的風格完全不同,但同樣值得一看;皇帝珠寶博物館則是一個私人家族捐出來的收藏品(入場費為成人20埃磅,學生半價),就算你不是女性,亦會對這些屬於以前埃及最有錢的家族之一的珍藏感興趣;凱特貝堡壘是15世紀末建築於古代的法羅斯燈塔的原本遺址上法羅斯燈塔(Pharos Lighthouse)是建於公元前3世紀,在歷史上曾以其高度躋身世界7大奇觀之列,但經過多次修復,到14世紀還是被夷為平地。今天你只可站在堡壘上,用自己的幻想力去想像那已煙沒的燈塔往昔莊觀的模樣。

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遊埃及須知~

獨個兒留在埃及開羅時,我並不感到不安全,因中東阿拉伯國家其實是一個既有趣亦安全的地方。大部份回教徒都很熱情好客,社會很少搶劫、殺人、強姦,遊客更是他們心目中的donkey(貴價品),但亦最易受騙。有些技巧是一定要留意的:坐火車或長途公車的話,要留意班次(星期五黃昏後至星期六都比較少班次,或根本沒服務)。另他們在車上提供的任何飲食品都不要,因價錢都較貴,自備食物比較化算。我就曾因午餐費用跟車上服務生吵架,結果是車上的其他埃及乘客代付錢了事。坐的士或馬車前先詢問路程的大約價錢(問酒店職員便可),然後準備足夠零錢(不需找贖),開車前先跟司機討價還價,因他們絕少按錶收費;如果司機在最後落車時開天殺價,或叫你多付一些小費;不用理會,只將原本議定的數目給他便盡快離開車廂。若埃及人要幫你,就通常要求你付小費(阿拉伯文叫Baksheesh),縱然你根本不需幫忙。要上廁所(即W.C)必須自備小費,現在的「公價」是0.5埃磅,多給的話他們當然歡迎,我就試過在機場因沒零錢,因此給了一埃磅,那位「熱心好人」即時感激的吻那張紙幣呢!

一般埃及人的工資都非常低(一個月約LE200-250,約US70),所以他們通常都身兼數職,或想盡辦法多賺一點錢。在首都開羅,他們現在流行使用的手法之一,是見你在車站內等車時,硬將巧克力、糖果等的東西塞給你,當你以為他是免費送你吃時,你便要付款了;所以最佳應付方法是等他要收錢時,將東西原原本本的塞回給他,他也就拿走算了。有時想想埃及人賺錢不多,但生活指數卻頗高時,也覺他們生活蠻艱苦的,但當你發覺埃及人常想幫你不需要的忙,然後要求你付小費,或說謊話來騙你買他的東西等的行為,就益發覺得他們是不值得同情的。埃及人亦知道遊客最易騙,故他們的技倆層出不窮,因此凡事都要醒目些才不易上當。

旅遊埃及當然要拍照,但攜帶攝錄機就比較麻煩,除了要在海關登記編號外,每個地方都要另外收費(照相機一般是5埃磅,攝錄機就要20埃磅);亦要帶備足夠菲林,因在當地購買的話,在旅遊區一般是25埃磅一筒36張。拍照時要留意若遺蹟是有顏料著色的話,一律不准使用閃光燈,以避免對顏色部份造成破壞;若你有意無意之間用了閃光燈,當地管理員會充公底片,或許「萬能的金錢」能解決了事。但為了尊重歷史古蹟,還是謹記把閃光燈關上才拍攝吧。

埃及阿拉伯人的時間觀念跟我們中國人有頗大的差別,這或許跟他們擁有8000年左右的歷史背景有關吧,因此他們說的1分鐘,可能等於我們的30分鐘;他們的1小時,可能是我們的半天;他們若說數小時,你大概要預備要等過夜了。如我在開羅坐長途巴士到西奈,開羅人跟我說車程是5小時,但結果我花了14小時才到達西奈,雖然路途上巴士花了3小時修理;在路克索(Luxor)時,我們一行人購買雕上自己名字的鏈墜(Cartouche),店主說30分鐘便行,結果我們逛完街2小時後回來,他們仍在趕工中。又如邊境站時,我試過等X-光機驗查行李,原先他們說只用等15分鐘,結果半小時後再問,仍是說只用等15分鐘,結果我等了約2小時才可順利離開,已覺他們這次頗有效率了!總括來說,要跟埃及人約時間,一定要配合他們的觀念,否則你會很難捱過漫長的等待時間。

在埃及最有趣亦煩人的是一定要講價,我就試過買礦泉水亦要講價,有時亦真覺很累。通常店主會在店外街上邀請你入他店內,然後請你喝茶,叫你坐下來才慢慢談價錢,而且埃及人很喜歡跟人聊天,所以一定要有耐性;女士們最好是有位猛男在旁,講價會容易得多;一定不能讓老闆看出你很喜歡那貨品(他們都很善於洞悉顧客心態),必要時便掉頭走人但放慢腳步,通常他會叫你回來再慢慢講價。他們的標價都會很高,若你只可半價成交,那已頗失敗了。我曾在開羅博物館內買筆,一支LE10(這裡生意太好,不設講價服務,一笑),後來我在開羅街頭的文具店見到一模一樣的筆,一對才LE8。

在埃及要小心飲食,未經煮熟的食品少吃為妙,就算是在5星級酒店吃沙律,之後我亦覺肚痛不舒服,遊客飲用樽裝礦泉水便可,購買時記著是有封條,未曾打開過的才好。一般中國人對中東食品都不太適應,故要帶備乾糧及藥物以防水土不服。縱然你不覺口渴,每天仍要喝大量液體,以防中暑。埃及的檸檬汁及甘蔗汁都很可口,價錢亦不貴。其實中東食物亦不太難吃,尤其是雞牛羊肉的串燒(回教是不吃豬肉的),味道不俗,且他們有很多餐前小食,味道都很有特色。其中茄子及豆類是他們主要材料;他們流行說法是:「若一個女子不懂一百零一種烹調茄子及豆的方法,她仍未適合結婚。」

埃及除古蹟出名外,交通亦十分有名。我住在市中心的酒店,每天早上6、7時便聽到街上車輛響銨聲不絕,直到晚上10時才比較安靜;雖然交通是這麼亂,行人亦是隨意過馬路,且馬路旁還常有驢車、馬車行走,但我還幸未踫見過交通意外;且我發覺埃及人開車技術認真一流,多殘舊的車(大部份在埃及街上行走的車輛,一看便知都是「飽歷風霜」的)、多窄小的路都可照行不誤。最後一天逗留在開羅時,剛巧是過節(Sacrifice Day),是紀念亞伯拉罕獻兒子以撒給上帝,故每一家都要殺一隻羊,其中三分之一給朋友鄰居,三分一給窮人們,三分一自己家人享用;街上隨處都可見血跡斑斑,不知曉的還以為有命案發生呢!

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遊西奈和紅海~

在開羅的塔里爾廣場(At-Tahrir Square,希爾頓酒店附近)有巴士到達西奈的聖凱瑟琳修道院(St. Catherine Monastery,車資約14美元),大概要9小時,但像我剛巧踫上坐的巴士壞機件(這並不罕見),車程便由早上10時直至晚上12時,足足14小時了。到達修道院時,旅館、餐廳都關門了,幸好最後找到一位好心腸的餐廳老闆,讓我跟兩位波蘭女生暫放行李,並吃一點意粉,喝些熱茶;因我未有準備睡袋上山,他還借我外套及頭巾呢。零晨1時多,我們3個女生便由位於海拔1545公尺的修道院出發爬上西奈山(Mt. Sinai)。足足爬了3小時,途中我還以為要跟摩西的十誡同葬山上,最後好不容易才到達海拔2250公尺的山頂,然後又要受冷風煎熬,捱了不夠一個鐘,太陽終於露面了。過了半句鐘,天空便全然變白,我們便又要花3小時下山,真覺有點自討苦吃,但山上景色非常特別,故不到此一遊亦心有不甘。

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遊西奈和紅海須知~

遊覽聖凱瑟琳修道院要注意衣著,開放時間是星期一至四,早上8時至中午12時;該修道院屬於希臘東正教,旅客可參觀主教堂及花園,但珍物房、博物館及圖書館是不對外開放的,縱然其有名的圖書館收藏的手稿僅次於梵蒂岡圖書館。到西奈亦定要爬一爬著名的西奈山,亦即是摩西受耶和華引領接受十誡的地方。怕累的話,沿途都有很多貝都因人領著駱駝等你光顧。從西奈可坐公車、的士或小型客車到紅海邊的達哈布(Dahab)、沙姆-謝克(Sharm el-Sheikh)、努維巴(Nuweiba)或最南端的穆罕默德角(Ras Mohammed)享受潛水,陽光與海灘的滋味,其中達哈布和努維巴是較平民的收費,而沙姆-謝克和穆罕默德角則是高級收費與享受。達哈布的海邊都是棗椰樹、咖啡屋、餐廳和露營地,住宿價錢最平宜,如El-Salam Camp(在海灘的右邊)一晚才5埃磅。當天黃昏我坐在達哈布沙灘上享受海風與美食,望著同一天的日落,真有點天堂與地獄,一線之差的感覺。

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遊以色列~

第二天的早上10時我便與幾個人同坐的士(每人車資LE25),從達哈布到以埃南部邊境塔巴(Taba),終於下午2時安全到達以色列的艾來特(Eilat)。以色列是個先進國家,交通亦很方便,但要留意埃及與以色列是有1小時時差。艾來特是海灘區,有出名的海底珊瑚館(Submarine Observatory)。在邊境有16號巴士,每半小時一班,到市中心的巴士(Egged Bus)總站,有巴士服務連接到各大城市,如394號到首都特拉維夫(Tel-Aviv)、444號經死海(Dead Sea)到達耶路撒冷(Jerusalem)、991號到北面的大城市海法(Haifa)等;到特拉維夫的單程車票是以幣54元,車程是5小時,中途會有停車休息時間。

跟鄰國的埃及、約旦比較,以色列就先進得多,與周圍的阿拉伯國家簡直是兩個世界。我問以色列朋友為何會這樣,他回答說:「因埃及有很多天然資源及古代遺蹟,但以色列什麼都沒有,只有人的頭腦。」真的有點道理。平時常聽人說猶太人最會做生意賺錢,我亦覺所言不虛,如買衣服或小首飾時,店主都會很主動地跟你配搭一番,務求你多花點錢,所以一定要有堅定意志才可拒絕誘惑,不致破產。

以色列是個非常特別的地方,不同地區景緻都各不相同:在首都特拉維夫及其海邊可看到先進及造型特別的建築物,如波浪型的車站,或樓梯形商業大廈,但附近的古城雅法(Jaffa)卻仍保留用石頭建築的房屋及道路;在聖城耶路撒冷的高山上,從所有建築物都用淺白色石灰石建築中,仍可辨認3大宗教(猶太教、回教和基督教)的各種特色建築;走在耶路撒冷的舊城中,更可見到穿著傳統猶太教服飾的黑高帽黑厚長袍、留著鬍子的保守猶太教徒穿梭在戴白帽子、穿淺色薄長袍的阿拉伯回教徒中,加上從世界各地到訪的遊客,所穿著的七彩新潮服飾,形成一幅有趣的情景;而北部的加利利(Galilee)湖區及提比哩(Tiberias)的平原及湖泊中,又可看到綠草如茵、一望無際的農田,及波平如鏡的湖水,附近更有很多耶穌施行過神蹟的地方,如五餅二魚、平靜風浪、使死人復活等等,就算你不是信徒仍是十分值得一遊的。

耶路撒冷分3部份,包括新城、舊城及東耶路撒冷(即有衝突地區,局勢相當緊張,故現在不宜旅遊)。新城(西耶路撒冷)就像每個大城市一樣,有很多娛樂場所,餐廳酒吧等,晚上不愁寂寞。舊城是有城牆圍住的地方,分為回教區(Muslim)、猶太區(Jewish)、亞美尼雅區(Armenian)及基督教區(Christian),著名的哭牆(Wailing/ Western Wall)就是第二次聖殿(Holy Temple)被毀後所剩的牆,附近就是金光閃閃的清真寺(Dome of the Rock)。到哭牆參觀,每個男生頭上都要戴有帽子,朋友說:因舊約聖經訓晦,每個人的頭頂都不可露出來,故虔誠的猶太教徒頭上一定會戴有一頂小帽;該處亦有紙帽提供給遊客。你亦可跟當地人一樣,將自己的願望寫在紙上,放在哭牆的石塊間的隙縫中,以求願望成真。他們現在更提供電腦網路服務:你可透過國際網路寄出你的心願,在耶路撒冷有專人為你把這些心願印出,放到哭牆上的石頭縫中,還可保證你的秘密不會被洩漏呢。
(http://join.virtual.co.il/)

在耶路撒冷時,我從Zion gate進入舊城。在停車場附近有些店舖,他們賣的介紹以色列彩色圖片書最平宜。別的地方要賣NIS39-45一本,他們才賣NIS30(約9美元),且各種語言都有,亦有介紹耶路撒冷的錄影帶出售。另外耶路撒冷出名的彩色瓷器在這裡亦較別地方平宜,選擇亦多,但要注意他們只收現金的。

位於東部的死海是地球最低點,到此一「浮」及做海泥浴是指定動作,連著名的埃及艷后克利歐偑特拉都深明此道。其實死海水及泥除了可美容、對皮膚病及關節痛有療效外,且因水份蒸發快及氣壓低,當地的空氣含氧度較高,故對氣管有問題的人亦有幫助。

以色列北部的旅遊點包括:迦百農(Capernaum)、約旦河(Jordan River)、迦利利海(Sea of Galilee)、拿撒勒(Nazareth)、提比哩(Tiberias)、海法(Haifa)等地。首都特拉維夫是在以色列中部,亦有很多地方遊覽,如舊城雅法(Jaffa),亦是聖經神蹟故事的發生地方:約拿(Jonah)本要在此出海,郤被困在大魚肚腹裡3日3夜後仍活著;現在這裡已變成藝術家的集中地,在此可看到很多富有創意的藝術品。我在這裡的廣場店內買了一個耶路撒冷發亮蠟燭;亦可到以色列最高建築物Shalom Tower頂層遠眺四周景色,附近亦有很多購物中心。

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遊以色列須知~

在以色列旅遊購物,要付17%的銷售稅,但有時標價已含稅在內,故要問清楚。只有在與旅遊局有特約的店舖才有退稅優惠,要買滿美金50元後才可退稅,而退稅都是在店內辦妥的,機場亦可查詢到有關資料。一般來說,他們的貨品價錢、款式與質料都很合理,尤其是藝術品、小飾物等都非常特別,是我的大力推薦物品。

以色列有些先進的服務,如到油站加油,都不用帶現金或信用咭,因油站都有聯綱,只要申請後就可在你的汽油箱裝設電子儀器,以後每次加油都會自動記錄,然後每月直接從你銀行戶口轉賬,省卻不少麻煩;他們的郵票是像貼子一樣,可自動黏貼的,故寄信不再要用口水來貼郵票那麼麻煩了,且他們分信是用全電腦化的自動識別手寫地址的機器,故十分快捷有效率。

以色列亦是宗教自由的國家,且有很多宗教,而每個宗教放假時間不一。回教是星期五放假;猶太教是在星期五日落至星期六日落休息;基督教則是星期天。銀行通常星期一至星期五早上都有辦公,部份銀行下午亦有服務;提款機(ATM)相當普遍,且一般店舖都可用信用咭,十分方便。以色列亦很新潮開放,穿短褲露肩裝都沒問題,一般以色列人穿著都很時髦,連正服著兵役的青年男女(男生3年,女生2年),每人都必備一副有型太陽眼鏡;只是到耶路撒冷的舊城區及傳統教堂時,才要注意穿著合宜的衣服。

逗留在以色列時間,剛好是猶太人過逾越節(Passover/Pessah),為時一星期,是紀念摩西帶領以色列人穿過紅海及沙漠,經歷40多年的艱辛旅程才逃出埃及,到達流奶與蜜(Milk and honey)之應許地。在逾越節開始的前一天,家族成員會聚在一起進食一頓豐富的晚餐,用餐時會諗誦有關的歷史,餐後亦會唱詩歌。他們會吃烤羊、無發酵的麵包(Matzah,味道似蘇打餅乾)、苦菜和喝葡萄酒,一般食物煮得很清淡,通常只用開水煮熟,吃時醮一點鹽水來調味。

在以色列用餐,要注要有些餐廳只提供Kosher的菜單,這是指傳統猶太教徒的餐飲:不吃貝殼類海產及豬肉,奶類食品要跟肉類食品分開吃(相隔最少6小時),連餐具都要分開兩套用。

以色列Israel的意思是「神的選民」,舊約聖經有記載到從前猶太人要從埃及逃亡之前夕,耶和華曉諭他們要守逾越節之禮,且吩咐他們每家的門框上都要劃上記號,因耶和華要擊殺所有埃及人的長子及地上所有頭生的牲畜。直到今天你到以色列旅遊時,都會發現差不多每家的門楣旁都會有一條裝飾物,就是用來紀念這事,以表示他們是神所擇選的民族。

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遊約旦~

遊畢以色列後,可經3個邊境站到約旦,包括北部的Bet Shean,中部的Allenby Bridge,及南部的Eilat,亦可由2個邊境站到埃及,分別為西奈北面的拉法(Rafah)和南面的塔巴(Taba)。每個邊境站開放時間不一,最好先致電問清楚。雖然以色列邊境說不可以,但其實每個通往約旦的邊境站都可申請到約旦簽証。若從以色列的最北部邊境站Bet Shean到約旦,在以色列辦好出境手續後,有指示牌叫你在此等巴士到約旦邊境站,車資是以幣4元,但其實約旦邊境站只是在轉彎處,行路亦只需數分鐘,故建議你自己走路過去會更省時省錢。過了約旦的邊境後,你便會發現你已被遺棄,因在這裡是沒有巴士服務,唯一的交通公具是的士。從這裡到首都安曼,車資約美金35元,車程約1.5小時;想省錢坐順風車的話,就要看你有否好運氣了(我在這裡試了15分鐘後就決定放棄了,因大多數經過邊境站的車都是載滿了人或貨物的)。

遊約旦建議最好從耶路撒冷附近的Allenby Bridge邊境站進入首都安曼(Amman)開始,,因此處交通最方便。約旦北部除傑拉西(Jerash)、加勒克(Kerak)有很多古蹟名勝遊覽外,馬達巴(Madaba)亦是出名的旅遊地點。從安曼有巴士前往,亦可坐的士前往(5小時來回行程大概要50美元,包括司機等候時間)。可先前往約旦的死海,然後再到馬達巴,參觀有名的Nebo山,亦即摩西帶領以色列人逃出埃及後,曾在這山頂探視遙遠的迦南(現在的以色列),現在的山頂上有一個造型特別的十字架,是近代藝術家用來紀念這位偉大的先知。除此之外,附近有很多教堂,裡面有很多彩色的鑲嵌圖案(Mosaic),其中包括一幅古代的地圖,從中可找到耶路撒冷、死海、西奈山、地中海等地方,十分特別。

遊完約旦北部,可坐旅遊局的空調巴士(JETT)到南部的名勝佩特拉(Petra),電影奪寶奇兵之Last Crusade就是在此拍攝外景,你一定不會忘記那粉紅色的寶庫(Treasury)及壯觀的神廟(Monastery)吧;即使之前已看過很多書籍介紹,但來到現場時仍是令我目定口呆,目不轉睛。要走完整個佩特拉,最好用2天時間(1天入場費為JD20,2天為JD25,3天為JD30)。佩特拉出名的記念品,有用當地彩色的沙所造成的玻璃瓶畫,及混入彩色沙的磨沙玻璃瓶,在佩特拉裡面的路邊攤買,價錢會比外面的店舖平宜,但記得仍要殺價。

若有時間可南下到Wadi Rum(盤谷)及約旦唯一連接紅海的港口阿卡巴(Aqaba),亦是渡假勝地。在盤谷裡你可欣賞到黃沙萬里,或滿是峭壁懸崖的高山的風景,這裡亦是大導演大衛.連所拍攝的名作「阿拉伯的勞倫斯」的外景場地;晚上你更可投宿於在沙漠遊牧的貝都因人的帳篷內,收費廉宜外,你又可感受一下當地人的熱情好客,更可睡在星光璀璨的夜空下,簡直是超值享受。阿卡巴就是約旦唯一的港口,亦是到紅海渡假的好地方。

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遊約旦須知~

旅遊約旦首都安曼(Amman)時,可住在市中心的Al-Harmin Hotel(安曼電話:655890),位於市內巴士站附近,正對面更是古羅馬劇場(Roman Theatre),往旅遊局的巴士站(JETT)亦只是5分鐘車程,十分方便;一晚收費約12美元,但要注意房內沒廁浴設備,要熱水洗澡亦要早1小時通知。裡面的公用廁所很乾淨,只是要自備廁紙,或者你想學習當地人以水壼解決亦可;到南部的佩特拉(Petra)可住在巴士站附近的Sunset Hotel(約旦電話:03-2156579),一晚收費約25美金(雙人計),附近就是Mvenpick大酒店,距離Petra的入口處亦只需走10分鐘路程。

在約旦首都安曼有空調巴士(JETT)到各主要旅遊點:往著名的佩特拉車資是5.5約旦元(約8美元),車程是4.5小時;往亞喀巴車程要6小時,收費才4約旦元。在佩特拉時,只有早上6-7時才有小型客車往亞喀巴(約2小時車程,車資是3約旦元)或Wadi Rum盤谷;當然計程車隨時都會為你服務,可是價錢一點都不平宜啊!

在阿卡巴有渡船到埃及的努維巴(Nuweiba),分快船慢船2種。快船價錢為JD21,航程約為45分鐘;慢船價錢為JD15,航程約為3小時。在阿卡巴坐的士時,司機便會帶你到當地辦事處買船票,價錢比在碼頭買便宜;你更可在這裡買到從努維巴往開羅的車票,才JD7 (在努維巴買,要LE40,比較貴,在埃及買船票回阿卡巴,價錢亦較在約旦買為貴)。

我覺得約旦的食物最可口。在安曼時,我的酒店就在古羅馬劇院(Roman Theatre)對面,附近有一家燒雞快餐店,半邊雞加飯才JD2。老闆更免費送我湯、沙拉、薯條、麵包等,令我陪感約旦人的親切好客;在巴士站附近我亦試過當地人很愛吃的夾碎肉和洋蔥的麵包(Peta),非常好味,價錢亦很平宜(約港幣3元);另外因安曼位處高山,故早晚都頗冷,這時亦可幫襯在街上提著大茶壼兜售熱薄荷茶的小販,味道很不俗;在佩特拉的餐廳食物水準亦很不錯,有自助餐供應,每位約US$10。跟埃及人來比較,一般約旦人都較友善,逛商店時就算只看不買,店主仍會對你微笑,不會強迫你買東西,所以覺得舒服得多。他們大多很樂於助人,且不一會強迫你給小費的;當地政府亦很重視旅遊業,若有投訢可向當地警局或旅遊局反映。

埃及人和約旦人,跟我們中國人一樣,都很喜歡喝茶,但他們的沖茶方式不同。在約旦時朋友就示範給我看:用錫蘭的茶葉,加水、砂糖、弄碎的芝麻種子、百里香香料等一同煮沸即可,用髒兮兮的水壼煮出來的味道,可能會較能保持地道風味;埃及人則是在喝茶時才加糖的。而且我發現同樣牌子(黃白條紋包裝)的紅茶,在中東賣的比香港賣的味道濃郁,不妨買回來自己沖茶,試試看哪種味道比較適合你。

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遊新加坡須知~

到新加坡旅遊,最方便當然是跟旅行團;但若有機會獨自逗留新加坡的話,想找平宜住宿的可考慮YMCA(其中一間就在烏櫛路Orchard Road,電話:336600):一個雙人房收費新幣100元(約港幣550元),單人房新幣90元,4人房才25新幣一晚(價錢未包括新幣5元的入會費跟3%政府稅),每個房間都有廁浴設備。你亦可選擇到樟宜機場酒店睡幾小時,收費是每人新幣40元(以6個鐘頭計算,未含稅)。只想洗澡的話,機場亦有服務:包肥皂、洗髮精、浴巾和浴帽才收新幣5.15元。機場內有餐廳、小型超市、行李暫托處、有網路設備的電腦室及遊戲室,不愁沒地方打發時間。

在新加坡的樟宜機場內有免費的國內電話服務,打往任何新加坡國內的電話都是免費的,但一出境就全是收費電話了。一般公眾電話分兩種:投幣式和插卡式。每通電話(3分鐘)才收新幣1毫;若你沒電話卡亦可用信用卡打電話,但每通電話最低收費為新幣1元(可打國際電話),我就是這樣用了3元新幣打了3次國內電話,足足貴了30倍!所以在新加坡一定要有輔幣才方便。

在新加坡的樟宜機場除了坐計程車到市區外,亦有機場巴士直達各大酒店,平均每20分鐘一班,車票成人為新幣5元;機場亦有巴士站,乘坐16號就可到達烏櫛路,再乘搭大眾捷運系統(MRT)到各主要旅遊區便可了。巴士收費是用距離計算的,最低收費是新幣0.6元,從機場到烏櫛路車資是新幣1.1元(空調的要1.4元);捷運收費亦是計距離的,由新幣0.6至1.6元不等。要到旅遊勝地聖陶沙,有很多交通工具選擇,其中之一是從烏櫛路乘專車到達,收費是新幣7元(已包括5元的入場費),或可到世貿中心(WTO)坐纜車前往(車資是新幣6.5元,不包入場費),從這裡更可坐纜車到Faber山公園從山頂欣賞聖陶沙附近的風景,及鳥瞰一下新加坡的城市景貌。

遊覽新加坡是非常方便的事,因大部份當地華人都懂廣東話或國語,溝通不成問題;交通亦非常方便。新加坡政府更大力推廣當地的旅遊業,在機場、各大酒店都可免費索取到很多中英文的旅遊資料;旅遊局在著名的萊佛士酒店(Raffle's Hotel)商場二樓就設有辦事處,更可順道參觀位於三樓的酒店博物館,你會發現這座歷史悠久、充滿19世紀典雅風格的酒店,是許多名人如伊麗沙白泰勒、美國總統、差利卓別利等都曾下榻的地方。

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